シリーズ田舎探訪 岐阜県羽島市
 
円空さん 慈愛の仏像を彫り続けて
 

円空仏(円空資料館)
円空仏(薬師寺)
円空仏(薬師寺)
円空仏(円空資料館)
円空仏(薬師寺)
円空仏(レプリカ)
円空仏(レプリカ)
円空仏(レプリカ)
12万体の仏像を彫った僧
 羽島市民が親しみを込めて「円空さん」、と呼ぶ人物がいます。皆さんご存知の、円空上人です。
円空は江戸時代初期(1632年)に美濃国(現:岐阜県)に生まれ、日本全国を遊行しながら様々な木彫りの仏像をノミで彫り上げ、64年の生涯に約12万体の仏像を作った、と言い伝えられている僧侶です。

円空上人産湯の井戸(復元) 円空誕生の地については諸説があるようですが、羽島市にも円空ゆかりの場所が存在します。羽島市上中町にある「円空上人産湯の井戸」もそのひとつです。古くからこの地で円空が産湯を使った、との言い伝えが残っており、現在は円空資料館に併設して井戸が復元されています。

 ところで、なぜ江戸時代の一僧侶が「円空さん」と、人々に親しみを込めて呼ばれているのでしょうか?
それは、円空が彫り続けた円空仏と、円空の生い立ちが関係しています。円空は母を洪水で亡くしました。深い悲しみの中、仏門に入った後も母の面影を想い彫り続けたとされる仏像の数々は、どれも柔らかな慈愛の笑みに満ち溢れています。
身近にある円空仏
 遊行の道中、その地域の人々の無病息災を願って彫られた仏像も多く、今も全国に数千体もの円空仏が現存しています。宿代の代わりに仏を彫ったり、立っている樹木の幹に直接ノミを振るい仏像に仕上げた、という逸話もあります。

 お寺や祠に置かれている仏像はもちろんのこと、個人宅に所蔵されているものもある、という事に驚きました。仏像と言えば、博物館や美術館に厳重に安置されているものだと思い込んでいた私は、そのあまりにも近い距離に存在している円空仏に、他の仏像にはない親近感と驚きを覚えました。

薬師寺 近年、円空についての研究が進み美術的価値がより高まる中で、不心得者による仏像の盗難などが相次ぎ、円空仏が被害にあっているのだと、今回お話を伺った薬師寺の方が仰られていました。
 
町に息づく円空の慈愛
 円空さんが彫り続けた仏像は、どれも深い微笑の中にも、力強さを感じるものばかりです。昔々の人々は、円空仏を拝むだけでなく、なでたりさすったり、時には削って飲んだりと、病気が治るように祈ったそうです。
 そうして人々の間に長い間ふれ合ってきた仏像があるからこそ、今でも円空上人は「円空さん」と呼ばれ、親しまれているのでしょう。

円空さん(円空資料館) 羽島市の中心部、竹鼻商店街近くの街道では、円空仏のレプリカがたくさん立ち並んでいる所があります。
銘板が付いており、彫られた方のお名前と地域名が書かれていますが、県内のみならず県外の方の作品も多数見られます。どれも円空仏の力強い刃物使いや、優しげな微笑などの特徴をよく捉えた作品です。羽島市にお越しの際は、一度立ち寄られてはいかがでしょうか。


今回の特集は、岐阜県羽島市の地域スタッフenQさんです。
enQさんのプロフィール
岐阜の玄関口、羽島市。人口6.8万人、濃尾平野の中心部に位置し、東西を木曽、長良川に囲まれています。そんな羽島市の魅力をマイペースですが少しずつお伝えできればと思っています。




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