シリーズ田舎探訪 岐阜県八百津町

人道の丘をたずねて
 岐阜県の中濃と東濃の間に位置する八百津町。町の中を流れる木曽川、町を囲むような緑の山々、そしてその山々に添うように広がる棚田の風景。その八百津の地に、1900年(明治33年)1月1日 生を受けたのは、後に戦火を逃れ助けを求めてきた人に、【命のビザ】を発行した日本人外交官・杉原千畝(海外では、「SENPO SUGIHARA」として有名)その人です。
勇気ある決断のひと「杉原千畝」杉原千畝の写真



杉原千畝の決断  
ふれあい広場を望む
杉原千畝記念館 芝生公園で遊ぶ子供
 時は第二次世界大戦下の1940年(昭和15年)、旧リトアニア共和国・首都カウナスの日本領事館において杉原千畝は、 『人の道』に従い大いなる決断・勇気ある決断をしました。
その勇気とは・・・。
ナチス・ドイツの迫害から逃れようと、ポーランドからリトアニアに脱出してきたユダヤ人難民約6,000人に対して、日本通過の【命のビザ】を発行する、という行動でした。
 『人の道』を貫く勇気、しかしそれは、日本政府の命令に反するもので、外交官としてあるまじき行為でした。
人道の丘公園
 八百津町は、杉原氏の偉大な功績を後世に伝えるため、1994年(平成6年)8月に人道の丘公園を建設し、生誕100年にあたる2000年(平成12年)7月には、多くの人々の理解と賛同を受け、丘の上に杉原千畝記念館が完成しました。

人道の丘公園内には、杉原千畝記念館の他に氏の銅像、パイプオルガンをイメージした「平和を奏でるモニュメント」があるメモリアルゾーンをはじめ、アクセスゾーン、カルチャーゾーン、アミューズメントゾーンの4つのゾーンがあります。
人道の丘公園MAP
杉原千畝記念館  
平和を奏でるモニュメント
健康広場のアスレチックジムと交流広場で遊ぶ親子
子供広場
命のビザ・モニュメント

 杉原千畝記念館には、杉原氏の生い立ちから外交官までの経緯や、勇気ある決断に至るまでの迷いと思いとその時代背景、決断後の杉原氏の人生が様々な資料や映像と、【命のビザ】により生き延びた人々の証言とともに掲げられています。
ぜひ、杉原千畝記念館に足を運んで、氏の偉業に直に触れてみてください。
広場の光景の先に…
 メモリアル、アクセス、カルチャー、アミューズメントの4つのには、それぞれに広場があります。
アクセスゾーンの健康広場には、ちょっとしたアスレチックジムがあります。アミューズメントゾーンの子供広場には、大型遊具があります。メモリアルゾーンの健康広場とカルチャーゾーンの交流広場には、ただ広い空間があるだけ。
しかし、そこには無邪気に遊ぶ子供たちの姿があり、その子供たちを優しい眼差しで見つめる親の姿がありました。
これこそが、杉原氏が守りたかったものなのではないでしょうか?
 人道の丘の広場で見える光景が、彼が救った命の先にもあるはずです。
彼が救った命は約6,000人とも言われていますが、年月を経て、杉原氏に救われた人の子、孫へと一人の人間をもとに続く命までも救ったことになります。

 ひときわ小高い場所、ふれあい広場にある命のビザ・モニュメントでは、恒久平和を願う鐘を鳴らすことができます。また広場からは、八百津の町を一望することもできます。
八百津の町に、また、未だ戦火の続く遠い場所にまで、この平和を願う鐘の音が届くといいのですが…。


あとがき
ふれあい広場から眺める八百津町 今回、杉原千畝氏を詳しく知ろうと、彼の記念館があるという【人道の丘】を訪れてみました。
『日本のシンドラー』とも呼ばれる彼について、私はユダヤ人の命を何人救ったという事実はもとより、その行動とその勇気とそのゆるぎない信念に対して強く感銘を受けました。
平和の中で生きてきた私たちには、当時の状況下でのその決断が如何ほどのことであったかは、ただ想像するしかありませんが、平和の中で生きている私たちだからこそ、人の道から外れぬように生きていかなくてはいけないと感じました。

杉原千畝氏の生まれた八百津の町はとても平和な所でした。(ジューク)





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